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Op-Ed: Pennsylvania’s Latino Community Makes Important Contribution to State’s Judiciary

La comunidad latina de Pensilvania hace importante contribución al Poder Judicial del Estado

Monday, Feb 4

Pennsylvania's Latino Community Makes Important Contribution to State's Judiciary

By U.S. Senator Pat Toomey

As Pennsylvania's U.S. senators, Bob Casey and I share the responsibility and privilege of recommending candidates for nomination and confirmation to the federal bench in the Keystone State. This is an especially important responsibility given the high number of judicial vacancies in Pennsylvania.

I am pleased to report that we are making progress on this crucial issue.

I have been working closely with Sen. Casey to find qualified judicial candidates with a strong commitment to the rule of law. Thanks to our recommendations, President Obama has nominated Judges Nitza Quiñones Alejandro and Luis Felipe Restrepo, two talented judges from Pennsylvania's Latino community to serve on the federal bench in Pennsylvania's Eastern District. Their nominations are currently pending before the Senate Judiciary Committee.

Sen. Casey and I recommended Judges Quiñones Alejandro and Restrepo because of their strong commitment to justice as well as their many years of judicial experience and service to their local communities.

Judge Quiñones Alejandro has 21 years of judicial experience, and has presided over a wide variety of cases. In addition to her extensive courtroom experience, she served her community by volunteering with high school students and mentoring summer law interns. She also has extensive government experience, having served as an attorney for the U.S. Department of Veterans Affairs and the Department of Health and Human Services. A native of Puerto Rico, Judge Quiñones Alejandro holds a Bachelor in Business Administration and a law degree from the University of Puerto Rico. She lives in Philadelphia.

Similarly, Judge Restrepo boasts a long and impressive legal resume, serving as a magistrate judge for the U.S. District Court for the Eastern District of Pennsylvania since June 2006. Prior to his nomination to the bench, he worked as a partner at Kreasner & Restrepo in Philadelphia, focusing on criminal defense and civil rights legislation. Restrepo also served as an assistant federal defender for the Eastern District of Pennsylvania from 1990 to 1993, and an assistant defender at the Defender Association of Philadelphia from 1987 to 1990. He is a past president of the Hispanic Bar Association of Pennsylvania.

A native of Colombia, Restrepo became a U.S. citizen in 1993. He earned a Bachelor of Arts degree from the University of Pennsylvania in 1981 and a law degree from Tulane University Law School in 1986. He lives in Swarthmore.

In addition to their fine legal work, both these candidates have spent significant amounts of time living in southeastern Pennsylvania. They understand the unique issues facing the region and its many communities.

Finding qualified judges has been a top priority for me. Senator Bob Casey and I have worked together to fill Pennsylvania's judicial vacancies with qualified, experienced individuals of unquestioned honesty, ability and integrity. I am pleased to support Judge Quiñones Alejandro and Judge Restrepo. I know they will live up to the high standards we set for our federal judges, and I believe they will serve Pennsylvania well.

Judges Nitza Quiñones Alejandro and Luis Felipe Restrepo embody the American Dream. They worked hard, served their country and their communities, and have impressive careers to show for all their efforts. Pennsylvania's Latino community can be proud of its contribution to our state, and Pennsylvanians everywhere can look forward to a more efficient judicial system thanks to our new nominees.

 

La comunidad latina de Pensilvania hace importante contribución al Poder Judicial del Estado

Por Pat Toomey
Senador de Estados Unidos

Como senadores de Estados Unidos por Pensilvania, Bob Casey y yo compartimos la responsabilidad y el privilegio de recomendar candidatos para su nominación y confirmación a la corte federal de nuestro estado. Esta es una responsabilidad especialmente importante debido al alto número de vacantes judiciales en Pensilvania.

Me complace informar que estamos progresando en este tema crucial.

He estado trabajando de cerca con el senador Casey para encontrar candidatos judiciales calificados que posean un fuerte compromiso con el imperio de la ley. Gracias a nuestras recomendaciones, el presidente Obama ha nominado jueces a Nitza Quiñones Alejandro y Luis Felipe Restrepo, dos jueces talentosos de la comunidad latina de Pensilvania para servir en la corte federal para el Distrito Este de Pensilvania. Sus nominaciones están actualmente pendientes ante el Comité Judicial del Senado.

El senador Casey y yo recomendamos a los jueces Quiñones Alejandro y Restrepo debido a sus fuertes compromisos con la justicia, así como por sus muchos años de experiencia judicial y servicio a sus comunidades locales.

La juez Quiñones Alejandro tiene 21 años de experiencia judicial y ha presidido sobre una amplia variedad de casos. Además de su extensa experiencia en la corte, sirvió a su comunidad como voluntaria con estudiantes de secundaria y tutoría de verano para estudiantes pasantes de derecho. También tiene una amplia experiencia gubernamental, habiendo servido como abogada del Departamento de Asuntos de Veteranos y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. La juez Quiñones Alejandro, nativa de Puerto Rico, tiene una Licenciatura en Administración de Empresas y una Licenciatura en Derecho de la Universidad de Puerto Rico. Ella vive en Filadelfia.

Del mismo modo, el juez Restrepo cuenta con un largo e impresionante currículum legal, sirviendo como juez magistrado del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania desde junio de 2006. Antes de su nominación al tribunal, trabajó como socio en Kreasner & Restrepo en Filadelfia, enfocándose en la legislación de defensa penal y derechos civiles. Restrepo también sirvió como defensor asistente federal del Distrito Este de Pensilvania de 1990 a 1993 y defensor asistente en la Asociación Defensora de Filadelfia desde 1987 a 1990. Fue presidente de la Asociación de Abogados Hispanos de Pensilvania.

Restrepo, oriundo de Colombia, se convirtió en ciudadano estadounidense en 1993. Obtuvo una Licenciatura en Artes de la Universidad de Pensilvania en 1981 y una Licenciatura en Derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Tulane en 1986. Él vive en Swarthmore.

Además de su excelente trabajo jurídico, ambos candidatos han vivido durante mucho tiempo en el sudeste de Pensilvania. Ellos entienden los problemas únicos que enfrentan la región y sus muchas comunidades.

Encontrar jueces calificados ha sido una alta prioridad para mí. El senador Bob Casey y yo hemos estado trabajado juntos para llenar las plazas judiciales vacantes de Pensilvania con individuos calificados y experimentados de incuestionable honestidad, capacidad e integridad. Me complace apoyar a la juez Quiñones Alejandro y al juez Restrepo. Sé que estarán a la altura de los estándares que establecemos para nuestros jueces federales, y creo que van a servir bien a Pensilvania.

Los jueces Nitza Quiñones Alejandro y Luis Felipe Restrepo encarnan el Sueño Americano. Trabajaron duro, sirvieron a su país y a sus comunidades y demuestran el fruto de sus esfuerzos con carreras impresionantes. La comunidad latina de Pensilvania puede estar orgullosa de su contribución a nuestro estado, y toda la gente de Pensilvania puede esperar con optimismo un sistema judicial más eficiente gracias a nuestros nuevos nominados.

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